12 símbolos de la libertad (y sus orígenes)

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La libertad es un don que la humanidad ha luchado por alcanzar desde tiempo inmemoriales, y por el mismo motivo esta búsqueda ha influenciado la vida de cada ser humano. No obstante, el concepto de libertad puede variar de una persona a otra, de una raza a otra, e incluso entre culturas.

Los símbolos de libertad también varían dependiendo del contexto en que aparecen y del tipo de opresor en contra del cual sean usados. En este artículo encontrarás una lista con los 12 símbolos de la libertad más conocidos y una explicación de cómo surgieron. ¡Descúbrelo todo aquí!

Lista de símbolos de la libertad

Ave volando

Collar de ave - Símbolo de la libertad.
Ave volando – Un símbolo de la libertad. Mira este collar aquí.

La mayoría de las aves pueden volar naturalmente, algo que es imposible en el caso de los humanos. Es por este motivo que un ave en pleno vuelo es un símbolo universal de la libertad (ya que representa la habilidad de escapar y ser libre en cualquier momento). A su vez, un ave retratada dentro de una jaula simboliza la pérdida total de la libertad individual.

Con el tiempo las personas se han inclinado por hacer uso de especies específicas de aves, al momento de simbolizar la libertad. Algunas de estas son:

  • La paloma: es el ave más comúnmente usada para reflejar la idea de libertad. Las palomas blancas también son utilizadas como un símbolo de la paz, la pureza, la fortaleza de espíritu, y la entereza moral.
  • El águila calva: para los estadounidenses, esta majestuosa ave es asociada con la búsqueda de libertad, pero también con las nociones de fuerza, coraje y liderazgo.
  • Por su lado, los cuervos, los buitres y los búhos raramente son asociados con la libertad. Los cuervos y los buitres son conocidos por representar malos augurios. Los búhos, en cambio, simbolizan sabiduría, pero su graznido también está asociado con la llegada de un período de mala suerte.

Alas

Tal como pasa con las aves, las alas también son consideras símbolos de la libertad. Esta asociación se debe al hecho de que las alas representan en la mente humana la idea de poder ‘irse volando’ en cualquier momento, dejando todo atrás, para ser libre de ataduras. Asimismo, cuando un ave pierde o se lastima las alas, resulta evidente que el animal ha perdido su libertad. En español, las expresiones “abrir las alas” y “echar a volar”, representan la posibilidad de partir y ser libre. Al mismo tiempo, en inglés la frase “to clip one’s wings” (‘sujetarse las alas’) significa exactamente lo puesto. Esta última expresión tiene su origen en la antigua tradición romana de dejar prendidas las alas de las aves de caza, para impedir que estas vuelen y se escapen.

Una jaula abierta o rota

Otro símbolo de la libertad asociado con los pájaros es una jaula abierta o rota. Este símbolo resulta especialmente alusivo, debido a que las jaulas en sí mismas representan la pérdida de la libertad de las aves, que son los animales libres por excelencia de todos los que hay en la fauna salvaje. Asimismo, en la esfera de lo humano, una jaula abierta puede representar la posibilidad de escapar de una relación perjudicial, contexto negativo, o sistema opresivo.

Estatua de la Libertad

La Estatua de la Libertad representa los ideales de libertad y emancipación no solo para los que nacen en Estados Unidos, sino para todo aquel que vaya a Norte América en busca del ‘sueño americano’. Este impresionante monumento se encuentra ubicado en la bahía norte de Nueva York. Originalmente, la Estatua de la Libertad era una ofrenda de amistad del pueblo francés para los estadounidenses, aunque su significado se ha expandido con el tiempo. Desde que el poema “El Coloso”, de Emma Lazarus, fue grabado en la base de la estatua en 1883, este monumento se ha vuelto un símbolo de libertad para todos los emigrantes que llegan a Estados Unidos para vivir allí.

Campana de la Libertad

La Campana de la Libertad es el símbolo de la libertad más viejo de todos los asociados con los Estados Unidos. La campana fue creada en 1752 para el Salón de la Independencia, que en aquel entonces era la Casa de Estado de Pennsylvania. La campaña se volvió un símbolo de la Revolución Norteamericana, durante el período en que los estadounidenses lucharon por su independencia. Inscrito en la cara exterior de la campana están los versos bíblicos provenientes de Levíticos 25:10: “Proclamarás la libertad a través de toda la Tierra y para todos los habitantes de esta”. Este mensaje inspirador explica por qué la Campana de la Libertad se ha mantenido por tres siglos como uno de los símbolos de la independencia más notorios.

Banderas

La bandera de cada país tiene una historia detrás de sí, y por lo común esta tiene que ver con cómo una nación terminó de desprenderse por fin del dominio de otra, dejando así atrás el estatus de colonia. Por esto no es poco común encontrar banderas nacionales que son símbolos de libertad.

La cruz

La cruz es uno de los símbolos religiosos más famosos del mundo, puesto que representa la conexión entre el cielo y la tierra (es decir, constituye un pasaje entre dos ámbitos de la existencia opuestos pero complementarios: el mortal y el espiritual). Todavía más, la cruz, dentro de la Iglesia Católica Romana, también es el símbolo que representa a Jesús Cristo. Los católicos ven la cruz como un símbolo de libertad porque esta representa la entrega de la vida de Cristo, a cambio de la liberación de los hijos de Dios del pecado original. Hay muchos tipos de cruces, cada una con su propio significado e historia. No obstante, la mayoría de ellas han sido asimiladas como un símbolo del cristianismo, y como tal han sido empleadas para la evangelización de los pueblos del mundo. Algunos ejemplos no cristianos de este símbolo son la cruz céltica y el Ankh.

Buda sentado en la posición del loto

Buda sentado en la posición del loto es un símbolo de la liberación de la mente de los problemas de la esfera terrenal, una imagen que además está estrechamente relacionada con el nirvana y la iluminación personal. Se trata de uno de los más importantes símbolos budistas, ya que representa todo aquello que los budistas deberían esforzarse por alcanzar. Los budistas creen que la etapa de iluminación representada por este símbolo es alcanzada luego de que el individuo se ha dedicado a seguir conscientemente el Noble Camino Óctuple y ha internalizado las Cuatro Verdades Nobles. Conviene recordar que la libertad representada por el Buda sentado en la posición del loto es más propiamente espiritual que física.

Fawohodie

El símbolo del Fawohodie representa la idea de la independencia y la emancipación en varias culturas africanas. El nombre ‘Fawohodie’ deriva de la expresión “Fawodhodieeneobrenaenam”, que se puede traducer como “la libertad viene con responsabilidades”. La idea detrás de este signo es que la independencia siempre tiene un precio.

Este símbolo fue creado debido al intercambio cultural acaecido en los territorios pertenecientes a Bono, Ghana y Costa de Marfil. El Fawohodie es un símbolo Adinkra. En las culturas del oeste de África, los símbolos Adinkra se han uso por mucho tiempo en alfarería, tejido, confección de ropas, e incluso como motivo arquitectónico (esto último en un intento de conservar la sabiduría ancestral de los pueblos africanos).

Broken Chains

El propósito de las cadenas es restringir la libertad de las personas, al limitar sus movimientos y mantenerlas bajo control. En otras palabras, las cadenas se usan para aprisionar o esclavizar a la gente. Este es el motivo por el que las cadenas rotas son, hasta la fecha, uno de los símbolos de la libertad más representativos que hay.

Cabe recordar que en los tiempos de la esclavitud, aquellos que eran privados de libertad cargaban cadenas en los brazos, los pies, y algunas veces incluso en el cuello. El símbolo de las cadenas rotas fue también empleado durante la Revolución Francesa, para representar la liberación del campesinado del control despótico de la monarquía y el Tercer Estado.

Puño alzado

El puño apretado y alzado en el aire es uno de los símbolos de desobediencia, unión y solidaridad (racial o política) más conocidos de todos. Se trata de un gesto simple, pero que representa el espíritu de lucha y el poderoso deseo de poner fin a las injusticias cometidas contra una comunidad. Entre la década de los 60 y los 70, el puño cerrado fue uno de los símbolos más ampliamente usados por los movimientos civiles que buscaban terminar con el racismo, y garantizar los derechos de los ciudadanos afroamericanos. Otros movimientos y grupos similares aparecieron a lo largo del mundo durante este período.

Arcoíris

El arcoíris, principalmente la variante utilizada para la bandera del orgullo gay, es uno de los símbolos de esperanza y liberación más importantes utilizados por la comunidad LGBTQ+. Este símbolo fue usado por primera vez en 1987, durante La Marcha del Orgullo LGBT de San Francisco. Desde entonces, el arcoíris es asociado con los movimientos que promueven la diversidad sexual en todo el mundo. En la actualidad, el símbolo del arcoíris ha transcendidos sus significados religiosos originales, para pasar a representar la lucha por lograr una igualdad que abarque a todos los sexos y géneros.

En resumen

Existen diversos tipos de símbolos asociados a la noción de libertad, varios de los cuales son el producto de culturas diferentes. A lo largo de la historia muchas naciones han tenido que luchar por alcanzar su emancipación; de la cual la variedad de símbolos de libertad que hay es un testimonio. Asimismo, se sabe que en la actualidad muchas comunidades aún buscan alcanzar la libertad a lo largo del mundo. Partiendo de esto, es muy posible que en el futuro sigan apareciendo más símbolos de la libertad, sobre todo en los campos de las artes y la literatura.