Símbolos del conocimiento y lo que significan

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Símbolos de conocimiento, percepción e introspección pueden encontrarse en cada esquina del planeta. Mientras que algunos de estos símbolos son famosos y comunes alrededor del mundo, otros son menos conocidos y su influencia se reduce a los países, religiones, o culturas específicos en los que se originaron.

En este artículo estaremos describiendo algunos de los símbolos de conocimiento más famosos que hay. También hablaremos de su simbolismo, de dónde vienen y cómo son utilizados hoy en día.

Lista de símbolos del conocimiento

Búho

Posiblemente el símbolo de sabiduría más popular, el búho ha sido usado para representar conocimiento desde la antigüedad. En la antigua Grecia, el búho era un símbolo de Atenea, la diosa de la sabiduría.

El ‘búho sabio y viejo’ posee visión nocturna, una habilidad que simboliza su capacidad para percibir cosas que otros pasan por algo. Este animal tiene unos ojos enormes, con los que capta todo a su alrededor, mientras que su naturaleza silente le permite observar sin ser detectado. Los antiguos griegos pensaban que los búhos poseían una luz especial dentro de ellos que les permitía navegar por los cielos nocturnos, algo que fortalecía la asociación de este animal con las nociones de conocimiento e iluminación.

Libro

Libros

Los libros han sido asociados con el aprendizaje, el conocimiento y la introspección desde tiempos ancestrales. Muchos logos de educación son libros, mientras que la mayoría de las religiones presentan sus libros sagrados como un símbolo de iluminación y conocimiento. Objetos relacionados con los libros y la escritura, como los bolígrafos, el papel, las plumas y los pergaminos también son con frecuencia empleados como símbolos de conocimiento.

Bombilla de luz

Bombilla de luz

Desde su invención, las bombillas eléctricas han sido usadas para representar las ideas, la creatividad y el conocimiento. Esto viene como resultado de la relación de este objeto con la luz, un elemento que suele representar el entendimiento.

Ver la luz” significa entender algo finalmente, mientras que las expresiones “no es brillante” o “le falta ilustrarse” significan que el conocimiento de una persona es limitado. Como la bombilla nos brinda iluminación y nos ayuda a ver y a entender lo que nos rodea, es el símbolo ideal para el conocimiento.

Loto

Flor de loto

La flor de loto es comúnmente empleada en conexión con la espiritual oriental y el budismo, para representar el conocimiento, la iluminación y el renacimiento. Estas asociaciones vienen dadas por la habilidad de la flor de loto para mantenerse firmemente enraizada, elevarse y florecer, a pesar de estar plantada en un suelo pantanoso y sucio. El loto nunca abandona su camino ascendente, en su búsqueda del sol. En este contexto, el loto representa a la persona que se eleva en busca de conocimiento e iluminación, trascendiendo así su apego a lo material y a los deseos físicos.

Mandala

Mandala

El mandala es un círculo relleno con diferentes patrones geométricos que representan el universo. Este símbolo, altamente importante dentro de las tradiciones budistas, tiene múltiples interpretaciones, una de las cuales es que representa la sabiduría. El borde externo del mandala presenta un anillo de fuego que también está asociado con la sabiduría. Ambos, el fuego y la sabiduría representan la impermanencia: el fuego, no importa que tan fuerte brille, eventualmente se extinguirá, como la vida misma, igualmente, la base de la sabiduría individual yace en el entendimiento y la apreciación del estado de impermanencia en el que todo está imbuido (nada dura para siempre). Ya que el fuego elimina las impurezas, en términos metafóricos, ‘moverse a través del fuego’ puede entenderse como que el individuo está dejando atrás su ignorancia (una impureza), para ganar conocimiento y ser más sabio.

Mimir

Mimir es una figura importante dentro de la mitología nórdica, conocido por su extenso conocimiento y sabiduría. Un consejero de los dioses, Mimir fue decapitado por Odín, quien embalsamó su cabeza con hierbas, para conservarla. Posteriormente Odín lanzó un encanto sobre la cabeza, dándole la habilidad de hablar, para que así Mimir le revelara los secretos del universo y lo aconsejara. La cabeza de Mimir pasó luego a ser un famoso símbolo nórdico tradicionalmente asociado al conocimiento y la sabiduría. Se dice que Odín todavía obtiene orientación y consejo de esta cabeza.

Araña

Close up de una Araña

Para el pueblo akan, originario de Ghana (África occidental), la araña es un símbolo del gran dios Anasi, quien se cree se aparece en forma de araña. Anansi es considerado como el dios que todo lo sabe. De acuerdo con el folklore akanes, este dios era un timador extremadamente astuto, que buscaba obtener todo el conocimiento para sí mismo, y evitaba por cualquier medio posible compartir con otros lo que sabía.

En el Nuevo Mundo, Anansi en su forma de araña humanoide se convirtió en un símbolo de resistencia para los esclavos traídos de África, debido a que la astucia y los trucos del dios le permitía volver la marea a su favor, cada vez que se enfrentaba con algún oponente. Gracias a él, la araña sigue siendo en la actualidad un símbolo del conocimiento, la creatividad, el trabajo duro y la creación.

Saraswati

Saraswati veena

Saraswati es una famosa diosa hindú del conocimiento, el arte, la sabiduría y el aprendizaje. Ella lleva consigo el pustaka (un libro), que simboliza el conocimiento verdadero, y una olla llena de agua, que representa el soma, una bebida que brinda conocimiento. El nombre de la diosa se puede interpretar simultáneamente como ‘aquella que posee el agua’ y ‘aquella que posee la capacidad para dar discursos o conocimiento para purificar’. Saraswati es con frecuencia retratada como una hermosa mujer joven, vestida con un sari blanco, atuendo que simboliza que ella es la personificación del conocimiento. En otras representaciones la diosa también aparece sentada en un loto blanco, lo que simboliza su conocimiento y capacidad para trascender a una realidad superior.

Biwa

El biwa es un instrumento musical japonés similar a la flauta. Está comúnmente asociado con Benten, la diosa budista japonesa de todas las cosas que fluyen, como el conocimiento, el agua, la música y las palabras. Debido a su conexión con Benten, este instrumento se ha vuelto un símbolo del conocimiento y la sabiduría en la cultura japonesa.

Gamayun

Gamayun es un ser legendario, perteneciente al folclore eslavo, con cuerpo de ave y cabeza de mujer. Capaz de ver el futuro, Gamayun vive en una isla oriental, entregando profecías y mensajes divinos a las personas.

Aunque Gamayun es una figura eslava, esta criatura fue inspirada por la mitología griega. Al igual que las sirenas descritas por Homero, Gamayun conoce todo acerca de la creación, incluido el destino de los hombres, de los héroes y los dioses. Debido a su extenso conocimiento y a su habilidad para ver el futuro, Gamayun ha sido usada por mucho tiempo como un símbolo de sabiduría.

Tallo de trigo

Tallo de trigo

El tallo de trigo es visto como un símbolo del conocimiento en algunas culturas, debido a su asociación con Nisaba, la diosa del conocimiento. En las ciudades antiguas de Eres y Umma, erigidas durante la civilización sumeria, Nisaba era una deidad adorada inicialmente por sus vínculos con el grano. No obstante, más tarde, a medida que la escritura empezó a ganar importancia como herramienta para documentar el comercio del grano y otros productos de primera necesidad, Nisaba empezó a ser identificada con el conocimiento, la escritura, la contaduría y la literatura. Como el tallo de trigo era uno de los símbolos de la diosa, este también pasó a representar la idea de conocimiento.

Tyet

Tyet o nudo de Isis

El tyet es un popular símbolo egipcio asociado con Isis, una de las diosas principales dentro de la religión egipcia. Famosa por sus poderes mágicos y su conocimiento, Isis era descrita como un ser con una “astucia superior a la de un millón de dioses”. Su símbolo, el tyet, representa a un paño anudado, similar en su forma al Ankh, otro famoso jeroglífico egipcio que simboliza la vida. En el Imperio Nuevo de Egipto enterrar momias con un amuleto de tyet, para proteger al fallecido en su travesía hacia el más allá era una práctica común. Debido a su asociación con Isis, el tyet terminó convirtiéndose en un símbolo del conocimiento.

Ibis de Thoth

Ave de Ibis

Thoth es un dios egipcio del conocimiento, la sabiduría y la escritura, y que tuvo además varios roles dentro de esa mitología, como juzgar cuál sería el destino de los que fallecían en el más allá, mantener el balance del universo, y servir como el escriba de los dioses. Originalmente Thoth, quien era una deidad lunar, era representado con un disco lunar, pero más tarde el dios empezó a ser relacionado con el ibis, un pájaro considerado sagrado en la religión egipcia. En aquel entonces el ibis ya era un símbolo reconocido de conocimiento y sabiduría, motivo por el que era muy reverenciado por los egipcios. Fue así como el ibis de Thoth pasó a ser el protector de los escribas bien educados, quienes tenían la responsabilidad de llevar la administración del país.

Nyansapo

Nyansapo

El nyansapo (voz que significa ‘nudo del conocimiento’) es un símbolo del pueblo akan, comunidad ubicada en África occidental. El nyansapo representa los conceptos de conocimiento, ingenuidad, inteligencia y paciencia. Este símbolo se emplea usualmente para expresar la creencia de que las personas que son conscientes y sabias, pueden desarrollar el potencial necesario para alcanzar sus metas. Aquí el adjetivo ‘sabio’ aparece usado en el sentido de ‘individuo con conocimiento amplio y experiencia, ávido de aprender y con la capacidad de utilizar todas estas virtudes para alcanzar fines prácticos’.

Kuebiko

En la mitología japonesa, Kuebiko es una deidad del conocimiento, la agricultura, y la escolaridad, representado como un espantapájaros que es consciente de su entorno, pero no puede moverse. Aunque no posee la capacidad de caminar, Kuebiko se mantiene todo el día parado, observando lo que pasa a su alrededor. Tal observación silenciosa es lo que le ha dado a esta deidad el conocimiento que tiene del mundo. En la localidad de Sakurai, Nara, hay un templo (conocido como el templo de Kuebiko) en donde es posible ir a adorar a este dios.

Diya

Diya símbolo del conocimiento

Una diya es una lámpara de aceite proveniente de la India, usada comúnmente en festivales hindúes, jainistas, y zoroastrianos, tales como la ceremonia Kushti o el Diwali. Cada una de las partes de la diya tiene un significado.

El aceite representa las energías negativas del individuo, mientras que la mecha representa el Atman, o ‘yo verdadero’ e íntimo de la persona. La luz de la diya simboliza por su parte el conocimiento, la verdad, la esperanza, y la victoria del bien sobre el mal.

El mensaje que ofrece es que durante el proceso de obtención de la iluminación (representado por la luz), el individuo debe extinguir todas sus pasiones mundanas, del mismo modo en que la mecha quema el aceite.

Resumiendo

A través de la historia, los símbolos han sido usados para comunicar significado y transmitir emociones de maneras que no serían posibles lograr a través de una descripción más amplia (pero menos precisa). Los símbolos de esta lista continúan siendo utilizados, aún hoy, alrededor del globo para representar conocimiento y sabiduría. Varios de estos símbolos aparecen expuestos en piezas de arte, joyería, tatuajes y otros artículos decorativos.